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谷歌等科技巨头扩张步伐放缓

时间:2021-09-12 14:37:34  来源:  作者:  浏览量:

 谷歌等科技巨头扩张步伐放缓

 

日前,脸书强硬回应英国反垄断机构竞争和市场管理局(CMA)对其收购在线动态GIF图片搜索引擎Giphy的调查,质疑英国政府否决该笔交易的合理性。同时,脸书收购美国客户服务初创企业Kustomer的案件也被多国监管部门盯上。

 

有受访专家表示,脸书近期在社交媒体领域遭到的收购限制,或因监管机构吸取了此前脸书收购Instagram和WhatsApp的经验教训。美国正在试图弥补这一错失,联邦贸易委员会(FTC)已多次就此提起诉讼。

 

然而,多年来利用收购“开疆拓土”的不只脸书。多位受访专家表示,其他巨头亦存在被回溯性审查的可能,而在多个领域上的市场支配地位的谷歌,或将使其成为监管部门的重点“关照”对象。

 

“四面楚歌”的脸书收购

 

Giphy是全球最大的GIF动图搜索引擎,曾为TikTok、Twitter 和 Snapchat等多家社交平台提供服务,后于2020年5月被脸书宣布以4亿美元的价格收购。

 

8月12日,CMA官网发布公告称,脸书与Giphy的合并将损害社交媒体平台间的竞争,并消除展示广告市场的潜在挑战者。

 

CMA认为,一旦脸书拥有了对Giphy的控制权,可能拒绝其他与脸书有竞争关系的平台访问其GIF,或者更改访问条款,要求这些平台提供更多的用户数据。而除了另一家大型GIF提供商——谷歌的Tenor,这些平台几乎没有选择。

 

此外,Giphy原本为美国提供创新的付费广告,也正考虑将该业务扩展到英国等国家。脸书在英国展示广告市场约占半数份额,该收购消除了其潜在竞争对手。

 

CMA表示,最终报告将于10月6日发布,届时或将强制要求脸书解除交易并出售Giphy。

 

9月8日,脸书强硬回应CMA对其收购Giphy的调查,称后者否决该笔交易毫无道理,CMA是否有权否决该交易也有待商榷。

 

对于CMA的质疑,脸书在最新回应中提到,其曾于3月5日非正式地向CMA承诺:5年内,脸书将按照交易前相同的条款,且不会以共享用户信息为条件让其他平台访问GIF;未经用户同意,脸书不会获取任何可单独识别或聚合的用户数据,但遭到CMA拒绝。

 

除Giphy,脸书对Kustomer的收购也阻碍重重。8月2日,欧盟委员会表示将调查并评估该项收购是否违反欧盟公平竞争法规。

 

作为一家初创的客户关系管理软件供应商,Kustomer为企业提供包括通话、电邮、短信、社交媒体等跨渠道的用户互动一体化管理。脸书在去年底收购Kustomer,以扩大旗下即时通信应用软件的规模,加强信息发送业务的盈利能力。

 

欧盟初步调查已于5月启动,侧重于脸书是否滥用来自Kustomer的用户数据使其在个性化广告中获得不公平的优势。但调查发现,脸书可能会切断或降低Kustomer的竞争对手对脸书信息渠道的访问权限。调查评估将于明年1月7日截止。

 

同时,这笔交易还被英国CMA、德国反垄断机构盯上。据知情人士透露,美国联邦贸易委员会(FTC)2月中旬也对此展开了深入调查。

 

“前车之鉴”之WhatsApp收购

 

脸书近期在社交媒体版图上的收并购行为频繁受到监管部门的关注,或有鉴于多年前的经验教训。2012年,脸书以10亿美元价格收购了图片分享应用Instagram,又在2014年以190亿美元收购了全球即时通讯应用WhatsApp。

 

“随着4G、5G技术的普及,图片、视频社交已成趋势。脸书很早就意识到,作为初创企业的Instagram和WhatsApp,可能在短期内积累大量的用户群体,与脸书形成显著的竞争,甚至构成潜在颠覆性的威胁。”清华大学国家战略研究院研究员刘旭向21世纪经济报道记者分析,当时监管部门错过了对脸书这两项并购行为的及时干预,使得原本就拥有庞大用户基础的脸书,在移动社交领域占据更领先的地位,并提前占据了图片、视频社交的赛道,让其他竞争对手难以施展。

 

最近美国FTC正在试图弥补这一错失。

 

从去年12月起,FTC与美国48州检察长对脸书提出反垄断诉讼。根据诉状,脸书瞄准了会对它垄断地位产生竞争威胁的公司,以及对其他软件开发者施加反竞争条件。这些商业行为不仅损害了市场竞争,而且消费者的个人社交网络选择越来越少,也剥夺了广告主的利益。

 

因此,FTC希望向联邦法院寻求一项永久禁令:要求脸书剥离包括Instagram 和 WhatsApp在内的资产,禁止脸书向软件开发者施加反竞争条件,并且脸书未来的收并购案都必须寻求事先通知和批准。

 

诉讼一波三折。今年6月,因认为FTC未能提供充分证据证明脸书在个人社交网络市场拥有垄断地位,哥伦比亚特区联邦地区法官驳回了诉讼请求。

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