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国际社会全力应对非洲蝗灾

时间:2020-03-18 09:33:53  来源:  作者:  浏览量:

 国际社会全力应对非洲蝗灾

 

如今,成群的蝗虫正在东非、亚洲和中东蔓延,威胁着粮食供应和生计。在政府和科学家努力控制这些昆虫的同时,至少有2000万人处于危险之中。

 

在肯尼亚,一个异常大的蝗群占据了2400平方公里的面积,这比美国纽约市的3倍还要大。蝗群通常可占据100平方公里。即使是这样的规模,它们也能容纳40亿至80亿只蝗虫,其吞食能力至少相当于350万人一天的食量。

 

联合国粮食及农业组织(FAO)呼吁提供1.38亿美元紧急资金,其中一半用于支持受蝗灾影响的社区,另一半用于遏制蝗虫的蔓延。同时,研究人员表示,需要更好的监测来预测蝗虫的移动和生长,并且需要合成化学杀虫剂的替代品,以便在蝗虫大量繁殖之前攻击它们。

 

沙漠蝗虫分布在世界上65个最贫穷的国家,通常在西非和印度之间的沙漠中过着孤独的生活。它们在雨季后繁殖,因为其需要潮湿的土壤产卵。但是当降水特别多时,种群数量就会迅速增加,导致出现大量蝗群。

 

目前的蝗灾暴发与2018年的气旋、2019年底的温暖天气以及罕见的暴雨相吻合。2020年初,在埃塞俄比亚和索马里发现了大量蝗群。从这里开始,灾情迅速蔓延到肯尼亚、乌干达和苏丹等国。在也门、沙特阿拉伯、伊朗、巴基斯坦和印度,蝗群也在形成。

 

内罗毕国际昆虫生理学和生态学中心总干事Segenet Kelemu说,还有其他因素造成蝗灾泛滥。该中心正在就控制措施向肯尼亚政府提供建议。例如,持续的战争使人道主义救援和研究人员无法进入也门的大部分地区,从而减缓了对该地区灾情的反应。

 

“由于控制措施失效、政治或自然灾害等原因阻止工作人员进入蝗虫繁殖区,以及干预措施未及早开始,蝗群也会增加。”Kelemu说:“由于冲突,像也门这样的国家根本无法顾及入侵的害虫。”

 

此外,英国伦敦自然资源研究所动物学家Robert Cheke说,非洲的蝗虫监测工作资金严重不足。

 

研究人员还担心,喷洒化学药品(如广泛使用的杀虫剂毒死蜱)可能对人类和环境有害。因此,Cheke及其同事正在建议采取替代控制措施,尤其是基于生物学的“生物杀虫剂”,这些措施可以在不破坏周围环境的情况下瞄准昆虫。

 

Cheke的团队特别推荐了一种名为绿僵菌的真菌,该真菌通过在蝗虫体内生长来杀死蝗虫。Cheke说,与毒死蜱喷雾剂不同的是,这种真菌“针对特定的昆虫目标,而不是杀死它击中的任何东西”。生态毒理学研究表明,这种真菌对包括昆虫在内的其他生物造成的风险很低。

 

英国埃格姆国际农业和生物科学中心生物农药小组首席科学家Belinda Luke说,与毒死蜱相比,生物杀虫剂在幼龄蝗虫(被称为飞虱)仍在发育翅膀时效果最好。Luke的团队正在利用气候和蝗虫暴发的历史数据,开发一个模型预测蝗虫成年的速度。她说,一旦准备就绪,该模型可以帮助研究人员确定在蝗虫生命周期的什么时候使用生物杀虫剂最有效。

 

Kelemu说,目前灾情暴发的问题是,生物杀虫剂不能在短时间内大量供应,这迫使各国政府诉诸化学喷雾剂。

 

Luke说,生物杀虫剂不能像化学喷雾剂那样迅速起效。“你不能在喷洒1小时后再回去看昆虫尸体,因为真菌需要7到14天才能杀死它们。”这就限制了它们在灾情突然暴发时的效力。

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